Care Dimensions: Spanish Language Grief Counselor Offers Grief Support Groups in Greater Boston

Voices of Care

Spanish Language Grief Counselor Offers Grief Support Groups in Greater Boston

Posted on March 10, 2020 by Rebecca Farahbakhsh

Grief Counselor Rebecca Farahbakhsh leads dual-language (Spanish and English) grief-support groups in Greater Boston.

Note: To read my article in Spanish, please scroll to the end of this page. 

My journey into grief counseling began eight years ago, when I joined a Care Dimensions support group for adult children grieving the loss of a parent. My mother had just died in Florida, and the Care Dimensions group in Danvers was such a great experience. I am still in touch with some of the participants.

Based on my participant experience in the bereavement support group, after a long career in teaching, I decided to launch a post-retirement career in counseling.  I returned to Salem State University for a master’s degree in social work with a concentration in gerontology.

Soon after graduation, opportunity knocked when, based on my dual-language background and educational experience, I was asked by Care Dimensions to help launch some Spanish-language bereavement support groups in Chelsea and East Boston. In addition, I will be leading some drop-in English language bereavement groups in Danvers.

Setting Up Spanish-Language Grief Support Groups

My family migrated from Cuba to Puerto Rico, and I moved from Puerto Rico to the mainland United States when I was in college, so I am very familiar with the cross-cultural and immigrant experience. Caring for my late mother showed me how that experience can affect the grieving process. 

In fall 2019, when we started the Spanish-language grief support groups, we collaborated with the East Boston Neighborhood Health Center and North Suffolk Mental Health Association in Chelsea. In October 2019, we welcomed almost 60 participants to our Dia de Los Muertos bi-lingual event at the East Boston Neighborhood Health Center.

Next, in East Boston and Chelsea, we launched the Saturday morning and Thursday evening drop-in grief support groups, which have attracted Spanish speaking participants from Puerto Rico and countries such as the Dominican Republic and Columbia. The drop-in format works well for those who are new to support groups, or those who have work or family commitments. Some attendees are in their 80s, while others are in their 20s or 30s.

Bereavement and Cultural Issues  

The grief process is both individual and universal, and losing a loved one affects all of us in different, yet similar ways. However, there are some cultural norms that may influence how Latinos process loss and grief, including the issues of distance and displacement.

For example, some American-resident adult children cannot travel back home to care for sick relatives or to say goodbye.   Generally, many older Latinos rely on their faith and faith groups, so they are not used to sharing their feelings in a group setting.  Meanwhile, some younger immigrants struggle with the conflict between feelings of grief and loss and the new immigrant quest for a better, more positive life in America. Finally, there are the family dynamics that can surface in all bereaved families, from all cultures, including the guilt or second-guessing over how they should have cared for a loved one at the end of their lives.

The Privilege of Leading Bilingual Support Groups

By sharing their own story, some group participants begin to discover that there is no timeline to grief.  Some people come to the group seeking comfort, but end up supporting and comforting a stranger whom they have just met.  After the drop-in group, we often hear, “I’m so grateful to be able to talk to people in the same situation as me. I’m not crazy. This is totally normal.” 

When I retired from teaching and education, I didn’t plan to launch a second career as a grief counselor. But I love leading bilingual grief-support groups in the community.  It’s a privilege to do this work.

Our next drop-in Spanish-language grief support groups are March 12, at North Suffolk Mental Health Association, Chelsea and on March 14 at East Boston Neighborhood Health Center, East Boston.  For all of our spring 2020 dates, visit our website caredimensions.org/grief or email grief@caredimensions.org Or call 855-774-5100.

About the author: Rebecca Farahbakhsh is a grief counselor with Care Dimensions. 


La trayectoria que me llevó al apoyo psicológico para personas en duelo comenzó hace ocho años, cuando acudí a un grupo de apoyo de Care Dimensions para hijos adultos en duelo por la pérdida de uno de los padres. Mi madre había acabado de fallecer en la Florida y el grupo de Care Dimensions en Danvers fue una bella experiencia. Aún mantengo el contacto con algunos de los participantes.

Basándome en mi experiencia como participante en el grupo de apoyo en duelo, después de una larga carrera como educadora, decidí emprender una carrera en consejería tras la jubilación. Regresé a Salem State University para obtener un título de Master en trabajo social, con especialización en gerontología.

Poco después de haberme graduado, la oportunidad tocó a mi puerta, cuando, debido a mi experiencia educativa bilingüe, Care Dimensions me pidió ayudarles a lanzar algunos grupos de apoyo en duelo en español en la región metropolitana de Boston. Estaré además dirigiendo grupos de apoyo en duelo sin necesidad de cita previa, en inglés, en Danvers.

Formación de grupos de apoyo en duelo en español

Mi familia emigró de Cuba a Puerto Rico, y yo me mudé de Puerto Rico a los Estados Unidos continental cuando cursaba la universidad, por tanto, estoy muy familiarizada con la experiencia intercultural e inmigratoria. Cuidar de mi difunta madre me enseñó cómo esa experiencia puede afectar el proceso de duelo. 

En otoño de 2019, cuando iniciamos los grupos de apoyo en duelo en idioma español, colaboramos con East Boston Neighborhood Health Center y North Suffolk Mental Health Association en Chelsea. En octubre de 2019 acogimos a casi 60 participantes en nuestro evento bilingüe del Día de Los Muertos en East Boston Neighborhood Health Center.

Después, en East Boston y Chelsea, lanzamos grupos de apoyo en duelo los sábados por la mañana y los jueves por la tarde, sin necesidad de cita previa, los cuales han atraído a participantes de habla hispana de Puerto Rico y países como la República Dominicana y Colombia. El formato sin cita previa funciona bien para personas que por primera vez asisten a un grupo de apoyo, o personas con compromisos laborales o familiares. Algunos de los participantes han alcanzado los 80 años, mientras que otros tienen alrededor de 20 o 30 años.

Duelo y cuestiones culturales

El proceso de duelo es tanto individual como universal y la pérdida de un ser querido nos afecta a cada uno de nosotros de forma distinta, aunque similar.  Existen algunas normas culturales que pudieran afectar cómo los latinos procesan la pérdida y el luto, incluyendo cuestiones de distancia y alejamiento. Por ejemplo, algunos hijos adultos que residen en EE. UU. no pueden viajar de regreso a sus hogares para cuidar a sus familiares o para despedirse. Por lo general, muchas personas mayores latinas se apoyan en su fe y en sus grupos de fe, por tanto, no están acostumbradas a compartir lo que sienten en contextos de grupo. Por otro lado, algunos inmigrantes jóvenes batallan con el conflicto entre sentimientos de duelo y pérdida, y la búsqueda del inmigrante de una vida mejor y más positiva en Estados Unidos. Finalmente están las dinámicas familiares que pueden surgir en todas las familias de luto, en todas las culturas, incluyendo la culpa o el cuestionamiento de cómo deberían haber cuidado de un ser querido al final de sus vidas.

El privilegio de dirigir grupos de apoyo bilingües

Al compartir sus propias historias, algunos participantes del grupo comienzan a descubrir que en el duelo, no hay una cronología. Algunas personas vienen al grupo buscando consuelo, pero terminan ofreciendo y dando apoyo a un extraño que acaban de conocer. Después de una sesión de grupo sin cita previa, frecuentemente oímos cosas como, “Me siento tan agradecido de poder hablar con personas que se encuentran en mi misma situación. No estoy loco. Esto es totalmente normal”.

Cuando me retiré de la enseñanza y de la educación, no tenía planificado emprender una segunda carrera como consejera de duelo, pero me encanta dirigir grupos bilingües de apoyo en duelo, dentro de la comunidad. Realizar esta labor es un privilegio.

Care Dimensions ofrece grupos de apoyo en español que no requieren cita previa en North Suffolk Mental Health Association, en Chelsea. Los sábados por las mañanas ofrecemos un grupo de apoyo sin necesidad de cita previa en East Boston Neighborhood Health Center, East Boston.  Para más detalles, visite nuestra página web caredimensions.org/grief o escríbanos a grief@caredimensions.org.

 

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Since 1978, Care Dimensions has provided comprehensive and compassionate care for individuals and families dealing with life-threatening illnesses. As the non-profit leader in advanced illness care, we offer services in more than 95 communities in Eastern Massachusetts.